Robotjuhok „jelentgetnek” a nyájról a gazdának

Ha más ágazatokhoz képest lassabban, ám a mezőgazdaságban is egyre biztosabban jelennek meg és hasznosulnak a korszerű, precíziós gazdálkodást segítő informatikai és telekommunikációs megoldások. Gondoljunk csak a mezőgazdasági területek megfigyelésére és számtalan beavatkozási feladatra alkalmasra drónokra, vagy éppen a szántókon dolgozó traktorok önvezérlésére is képes GPS-alapú rendszerekre. Az ilyen agrárinformatikai újítások sorába tartoznak a brit Bangor University diákjai által kifejlesztett robotjuhok (vagy juhrobotok) is, amiket immár a gépeket kiszolgáló rendszerrel együtt egy walesi gazdaságban tesztüzemben működtetnek – számol be a BBC-re hivatkozva az Agroinform.hu mezőgazdasági hírportál. A nyáj közé helyezett, juhoknak álcázott gépek első ránézésre szinte megkülönbözhetetlenek a többi állattól, viszont a belsejükben lévő elektronika az állattartók számára felbecsülhetetlen adatokkal szolgál a nyáj és az egyedek állapotát tekintve. Méri például, hogy mennyi energiára van szükség az állatok hőháztartásának optimalizálására, ebben pedig mekkora segítséget tud nyújtani a gyapjú éppen aktuális vastagsága.
A robotjuh ezeket az adatokat továbbítja a farmon elhelyezett központi állomásnak, ami kiegészíti további, a környezetre jellemző adatokkal, úgymint hőmérséklet, páratartalom, szélsebesség. Az adathalmaz feldolgozása után pedig a gazdálkodó megkapja a nyáj aktuális állapotát, vagyis ha az állatok az energia nagy részét például a hőháztartás kiegyenlítésére, vagyis saját testük fűtésére fordítják, akkor az elfogyasztott takarmány ellenére is súlygyarapodásuk lelassul. A műállatok továbbá segíthetnek megtalálni a gyapjasok számára ideális, szélvédett, de még kellőképpen napos területeket, ahol a legelésből származó energia sokkal jobban hasznosul.